খাটো মেয়ে – সন্তোষ উৎসুক

খাটো মেয়ে       (ছোটোদের গল্প)

সন্তোষ উৎসুক

আন্নু ষষ্ঠ শ্রেণির ছাত্রী ছিল। তার বাবা একজন ব্যাংক অফিসার ছিলেন, তাই তার বদলি হয়ে যেত তিন বছর পর। এবার বাবা বিলাসপুরে বদলি হয়ে গেলেন। বিলাসপুর একটি ছোট শহর ছিল, কাকতালীয়ভাবে সে যে স্কুলে আগে পড়াশুনা করেছিল সেই স্কুলের একটি শাখাও ছিল না। আন্নু এবং তার বড় ভাই আভাস একটি নতুন স্কুলে ভর্তি হল। নতুন স্কুলের সিলেবাস আলাদা ছিল তাই নতুন সিলেবাস বুঝতে তাকে বেশি পরিশ্রম করতে হয়েছে।

আন্নু সেশনের সময় ভর্তি হয়েছিল, তাই সে তার পড়াশোনায় পুরোপুরি মনোনিবেশ করেছিল যাতে সে আরও বেশি নম্বর নিয়ে পাস করতে পারে। তিনি তার সহপাঠীদের কাছ থেকে তাদের ব্যায়ামের বই নিয়ে তার ব্যায়াম বইটি সম্পূর্ণ করেছিল। সে সত্যিই কঠোর পরিশ্রম করেছে এবং পড়াশোনায় তার সমস্ত সহপাঠীদের সাথে নিজেকে আপডেট করেছিল। যখন সে তার ক্লাস টিচারকে ব্যায়ামের পুস্তিকা দেখাল, সেও মুগ্ধ হয়ে আন্নুর প্রশংসা করেছিল। আন্নু তার কঠোর পরিশ্রম দিয়ে প্রমাণ করেছিল যে সে ক্লাসের সেরা ছাত্রদের একজন হতে চলেছে।

প্রথম বছরে, আন্নু স্কুলের পাঠ্যক্রম বহির্ভূত কোনো কার্যক্রমে অংশগ্রহণ করেনি। সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠানে একক নৃত্য বা খেলাধুলায় অংশ নেয়নি। বার্ষিক রেজাল্ট এলে সে ক্লাসে তৃতীয় হয়। তার বাবা-মাও খুশি ছিলেন যে সেশনের মধ্যে স্কুল পরিবর্তন করা সত্ত্বেও, সে ভাল পড়াশোনা করেছে। তাঁরা কখনই আন্নুকে ক্লাসে প্রথম হওয়ার জন্য চাপ দেননি তবে সবসময় তাকে কঠোর পড়াশোনা করতে এবং নাচ, নকল, চিত্রাঙ্কন, খেলাধুলা ইত্যাদির মতো তার শখগুলি করতে বলেছিল।

অনু তখন সপ্তম শ্রেণীতে পড়ত। তাকে প্রায় তিন বছর একই স্কুলে পড়তে হয়েছে। স্কুলে অনুষ্ঠিত সকল অনুষ্ঠানে অংশগ্রহণের জন্য সে মানসিকভাবে প্রস্তুত ছিল। সে চিত্রাঙ্কন, নাচ, নাটক এবং খেলাধুলায় অংশ নিতে শুরু করে। কয়েকদিন পর প্রার্থনা সভায় অধ্যক্ষ ঘোষণা করেন যে দুই সপ্তাহ পর বিদ্যালয়ে একটি ক্রীড়া প্রতিযোগিতার আয়োজন করা হবে। এতে বিজয়ী শিশুদের আন্তঃস্কুল ক্রীড়া প্রতিযোগিতায় অংশগ্রহণের জন্য পাঠানো হবে।

স্কুলের নোটিশ বোর্ডে একটি নোটিশও দেওয়া হয়েছিল, যাতে জানানো হয় যে স্কুল শেষ হওয়ার পরে শিশুরা প্রতিদিন স্কুলে অনুশীলন করতে পারে। আন্নুও রেসে অংশ নিতে তার নাম নথিভুক্ত করে এবং অনুশীলনের জন্য সন্ধ্যায় স্কুলের মাঠে পৌঁছে যায়। পিটিআই স্যার যখন তাকে অন্য বাচ্চাদের সাথে দাঁড়িয়ে থাকতে দেখে তখন জিজ্ঞেস করলেন, “কেন এসেছো?” ,

আন্নু স্যারকে বলল, “আমাকে প্রতিযোগিতায় অংশ নিতে হবে।” কোন খেলা জানতে চাইলে আন্নু বলে, “আমাকে ১০০ মিটার দৌড়ে অংশ নিতে হবে।”

স্যার বললেন, তোমার উচ্চতা কম, তুমি দ্রুত দৌড়াবে কী করে। আন্নুর স্যারের কথাটা ভালো লাগেনি। সে খুব ভালোভাবেই বুঝতে পেরেছিল যে ছোট উচ্চতার কারণে কাউকে কোনো প্রতিযোগিতা বা কাজ থেকে বঞ্চিত করা যায় না।

সে বলল, “শ্রদ্ধেয় স্যার, বিশ্বে অনেক ছোট খেলোয়াড় আছে যারা সফল হয়েছে। আমাদের দেশের শচীন টেন্ডুলকার খাটো উচ্চতার বিশ্ব বিখ্যাত খেলোয়াড়। খাটো আকৃতির লোকেরা অন্যান্য ক্ষেত্রেও সাফল্য অর্জন করেছে। আসল জিনিস হল কঠোর পরিশ্রম এবং নিষ্ঠা, যার ভিত্তিতে কেউ যেকোনও কাজ আরও ভাল করতে পার এবং পুরষ্কার পেতে পারে।”

পিটিআই স্যার তার ভুল বুঝতে পেরেছিলেন। তিনি আন্নুকে বললেন, “বাছা, আমার এসব বলা উচিত হয়নি। তোমাকে অবশ্যই পরবর্তী সিলেকশনে উত্তীর্ণ হতে হবে।”

আন্নু তার প্রতিভা প্রদর্শনের সুযোগ পেয়েছিল যা তখন তার জন্য একটি চ্যালেঞ্জও ছিল। সে খুব সকালে ঘুম থেকে উঠে তার বাড়ির বাইরের পার্কে এবং স্কুলেও প্রতিদিন প্রচুর অনুশীলন করত এবং ট্রায়ালের দিনেত ১০০ মিটার দৌড়ে প্রথম হয়েছিল।

স্কুলের অধ্যক্ষ এবং পিটিআই স্যার তার অনেক প্রশংসা করলেন এবং তাকে আন্তঃস্কুল প্রতিযোগিতার জন্য আরও অনুশীলন করতে বললেন। আন্তঃস্কুল প্রতিযোগিতা তখনো অনেক দিন বাকি ছিল, ওই দিনগুলোতে সে স্যারের তত্ত্বাবধানে ভালো অনুশীলন করবে ভাবল। প্রতিযোগিতায় তার পারফরম্যান্স আরও ভালো হবে বলে সে আত্মবিশ্বাসী ছিল।